Microsoft anuncia que el software libre viola 235 patentes

En el más puro estilo del Vil Gates y su ‘famiglia’, Microsoft anuncia que el software libre viola 235 patentes de Microsoft. Dejando al margen que:

i. la mayoría de estas patentes corresponden a inventos tan sofisticados como ‘pinchar con el botón derecho y que salga un menú’; y que

ii. Microsoft mete todo el software libre en un mismo saco, como si se tratara de una conjura universal dirigida específicamente contra ellos, en vez de una panda de ‘hippies’ y ‘freakys’ dispersos por el ancho mundo que programan por afición;

dejando al margen lo anterior, decía, lo curioso del caso es que Microsoft anuncia la violación de las patentes, pero no especifica cuáles son dichas patentes. Sin duda el comunicado va dirigido a IBM, HP, Dell y otros fabricantes de hardware que han tenido la osadía de ofrecer Linux preinstalado en sus cacharros, haciéndole perder a Microsoft un cachito de la tarta de clientes cautivos. La traducción de dicho comunicado al lenguaje de la Camorra Napolitana sería por tanto algo así como: ‘me estais perdiendo el respeto y tendreis que ateneros a las consecuencias, capicci?’, pero claro, sin especificar cuáles pueden ser tales consecuencias por la falta de legitimidad y base jurídica de las mismas.

Los analistas, gurús y otros iluminados de la industria dicen que se trata de la típica maniobra de Microsoft de ‘acojonar a la competencia para que no nos llegue a hacer la competencia’, similar a aquella en tiempos tan comentada del interfecto Sadam Husein de diseminar por el desierto maquetas escala 1:1 de tanques y cañones que desde el satélite parecían de verdad. Microsoft ha aplicado a menudo esta estrategia, con indudable éxito comercial. Es lo que se llama en la industria ‘vaporware’: ‘el año que viene vamos a sacar un sistema operativo que es la repanocha’ y a la competencia le entra canguelo y paraliza sus proyectos e inversiones en sistemas operativos. El nuevo sistema, no obstante, termina publicándose con cuatro años de retraso y con la mitad de las funcionalidades anunciadas (Windows NT, Windows Vista); eso sí, sin competencia y preinstalado-quieras-o-no en todas las máquinas de los grandes fabricantes.

Dicho lo cual: ¿realmente viola el software libre patentes de Microsoft? Sin duda en cualquier producto informático de hoy en día se utilizan funcionalidades como la del menú contextual citada más arriba, funcionalidad patentada por Microsoft gracias a las pocas luces del que pergeñó la legislación sobre patentes de EEUU. Pero Microsoft no quiere indicar expresamente cuáles son las patentes violadas por el riesgo de que la comunidad del software libre implemente funcionalidades alternativas no patentadas, con lo que Microsoft perdería su única baza: la de asustar. Porque menos mal, parece que la legislación de EEUU permite a quienes violen una patente por desconocimiento y sin mala fe, rectificar su producto dentro de cierto plazo sin sanción alguna, situación en la que se encuentra, por ejemplo, el adolescente coreano que cuando sale del instituto se dedica a programar sistemas operativos porque no tiene novia/o.

Termino esta perorata animando al respetable a firmar la petición contra la directiva europea sobre patentabilidad del software, normativa en proyecto impulsada por grupos de presión de la industria

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~ por ticogeek en febrero 20, 2008.

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